グラフィックボードって何?基礎知識や確認方法、種類、メリット

パソコンはいろいろな部品で組み立てられており、パソコン本体の中は基盤に配置された細かい部品の数々やケーブルなどでひしめき合っています。もちろんそれぞれの部品には個別の働きがあり、パソコンが動作するのを助けています。

パソコンを使うために、これらの部品の1つ1つを知る必要はありません。基本的に中の部品を自分で取り換えることはないため、普通は本体の中を見ることもないはずです。しかし、パソコンを構成する部品の中には、グラフィックボード(ビデオカード、グラフィックカードとも呼ばれます)のように、知っておくとパソコンの買い替え時に役立つ部品もあります。

今回は、パソコンに組み込まれているグラフィックボードという部品の基礎知識やその確認方法、種類、メリットなどをご紹介します。

グラフィックボードって何?

グラフィックボードって何

パソコンに詳しくない人であれば、グラフィックボードという言葉も初めて聞くかもしれません。一体どのような働きをしている部品なのでしょうか。

一言で説明するならば、グラフィックボードとはディスプレイに画像や映像を映すための部品です。ただし、グラフィックボードが搭載されていないパソコンでもディスプレイに画像や映像を映すことは可能です。なぜなら、CPUやマザーボードと呼ばれる部品の中に、直接グラフィックボードが搭載されているため。これを「オンボードグラフィック」と呼びます。オンボードグラフィックは、独立したグラフィックボードに比べると性能が劣ります。

画像や映像を「きれいに」映そうとする場合は、独立したグラフィックボードの有無が重要です。グラフィックボードを取り付けると画像の発色数や表示の周波数、解析度などが向上するため、画像や映像をきれいに表示できます。描画速度も向上するため、きれいでなめらかな映像をパソコンで楽しめるようになるでしょう。

グラフィックボードの確認方法

自分のパソコンに搭載されているグラフィックボードを調べる簡単な方法があります。ここでは、Windows10を例にして確認方法をご紹介します。

1.デスクトップ画面の左下にある[スタート]ボタンをクリック

2.表示されたスタートメニュー一覧の中に、[ファイル名を指定して実行]という項目があるため、そこをクリック

3.[名前]を入力するボックスが表示されたら、そこにキーボードで「dxdiag」と打ち込んで[OK]ボタンをクリック

4.[DirectX 診断ツール]というダイアログボックスが表示される

5.ダイアログの上部にいくつかタブ(画面の見出しのようなもの)があるため、その中から[ディスプレイ]と書かれたタブをクリック

複数のディスプレイをつなげて使っている場合は[ディスプレイ 1][ディスプレイ 2]のように複数のタブが表示されますが、どれを選んでも構いません。

6.[ディスプレイ]タブの左上、[デバイス]という項目に記載されたグラフィックボードの情報を確認

名前や製造元情報の他、チップの種類やグラフィックボード用のメモリ容量などを確認することができます。

グラフィックボードの種類

画像や映像をきれいに映すための部品であるグラフィックボード。このグラフィックボードには、どのくらいの種類があるのでしょうか。

グラフィックボード自体は多くの会社から販売されていますが、大きく2種類に分けることができます。グラフィックボードの頭脳にあたる部分を「GPU」と呼びますが、このGPUを作っているメーカーは、米国のNVIDIA社と、同じく米国のAMD社の2社しかありません。

NVIDIA社の開発しているGPUは「NVIDIA GeForce(ジーフォース)」です。こちらは現時点で最も広く使われているGPUで、描画スピードの速さが特徴です。グラフィックの表示性能にも定評があり、万人向けのブランドといえます。広く普及しているブランドのため、故障などのトラブルがあったときにも比較的対応してもらいやすいという点も魅力的です。

一方AMD社は、「AMD RADEON(レイディオン/ラディオン)」というブランドのGPUを開発しています。もともと動画の描写能力に優れたGPUとして有名でしたが、最近ではGeForceに追いつかれている状況です。今では、総合的な性能自体はGeForceもRADEONも同程度といったところです。

グラフィックボードのメリット

グラフィックボードがパソコンに搭載されていることで、具体的にはどのようなメリットがあるのでしょうか。

グラフィックに凝ったゲームを快適にプレイできる

グラフィックボードのメリット

まず挙げられるのは、パソコンでゲームを楽しむ場合です。最近のゲームはグラフィックも非常に美しく、動きもスムーズです。3Dグラフィックのゲームももはや当たり前となり、キャラクターの描画も大変リアルで、映画を見ているように錯覚してしまいます。このようなゲームをプレイしようとする場合、どうしてもグラフィックボードが必要になってきます。ゲームによっては、一定のレベルのグラフィックボードが搭載されていないパソコンでは動作しないものもあるほどです。もしゲームをプレイするのが目的でパソコンを購入するのであれば、搭載されているグラフィックボードは事前に必ず確認しましょう。

DVDやブルーレイディスクの映像の美しさを堪能できる

また、パソコンを使ってDVDなどを視聴するときにもグラフィックボードは威力を発揮します。DVDやブルーレイディスクをパソコンで再生するときに、高性能のグラフィックボードが付いていれば美しい映像が楽しめるのです。パソコンは地デジキャプチャーを付ければ地上デジタル放送も見ることができますが、その場合もグラフィックボードが搭載されているかどうかで画面の美しさは格段に違ってきます。

2Dイラストや3Dデータ作成がスムーズ

グラフィックボードが搭載されていると、画像編集ソフトや3Dデザインソフトの処理がスムーズになるため、快適に作業することができます。画像データが重すぎてソフトの動作が遅く、作業が滞りがちで困ると感じている方は、グラフィックボード搭載パソコンへの買い替えを検討してはいかがでしょうか。

マルチモニターでも動作がなめらか

家庭ではあまり必要がないかもしれませんが、複数のディスプレイを1台のパソコンにつなげた「マルチモニター」で使用するときにもグラフィックボードが活躍します。パソコンで作業するときに複数のディスプレイがあれば多くのファイルなどを開いて表示させておくことができてとても便利ですが、つなげるディスプレイが多くなるほどパソコンへの負荷が大きくなります。そのためマルチモニターの場合はパソコンの動作が重くなることがありますが、グラフィックボードを搭載しておけば負荷が大きくなっても動きは変わりません。

おわりに

グラフィックボードは、画像や映像をきれいに映すための専用部品です。パソコンで調べものをするくらいであればグラフィックボードを取り付ける必要はありませんが、ゲームやDVDの再生など、画像・映像を美しく楽しみたい場合にはぜひ搭載したい部品です。

グラフィックボードにはさまざまなランクがありますが、あまりパソコンに詳しくないうちはどれを選んで良いか分からないかもしれません。グラフィックボード選びでお困りの際は、パソコン販売店で店員に尋ねてみましょう。

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