パソコンで無料通話や無料テレビ電話ができる?スカイプとは

パソコンには、インターネットで調べものをしたり、楽しい動画を見たり、撮影した写真を整理したりとさまざまな活用方法があります。

さまざまな使い方ができるパソコンですが、スカイプ(Skype)というソフトウェアを使えばパソコンを通して無料通話やテレビ電話も利用できることをご存じでしょうか?

ここでは、世界でも大人気のコミュニケーションツール、スカイプについてご紹介します。

スカイプを使って無料通話やテレビ電話

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スカイプは、電話回線ではなくインターネット回線を利用して音声通話を行うことができるソフトウェアです。

現在ご自宅のインターネットの契約が定額制であれば、電話をかける相手がどこにいても、どんなに長い時間通話をしても、毎月の定額料金以外に通話料金や使用料金が掛かることはありません。

また、スカイプでは音声通話の他にも、テレビ電話やチャット(リアルタイムで短いメッセージのやり取りを行うもの)も無料で利用できます。

ただし、無料で通話やチャットができるのはスカイプをインストールしているパソコンやスマートフォン同士に限ります。逆をいえば、スカイプをインストールした端末同士であれば、距離や通話時間も気にすることなく通話やチャット、テレビ電話が利用可能です。遠方に住んでいる家族と無料通話や無料テレビ電話を楽しめるため、大変便利です。

携帯電話や固定電話にも発信できる?

スカイプをインストールした端末から、スカイプをインストールしていない携帯電話や固定電話に発信すること自体は可能です。ただし、その場合は無料ではないため注意しましょう。しかし、ピーク時間帯などの特別料金設定がなく、常に格安料金で利用することができるというメリットがあります。

スカイプを利用するには

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「スカイプを使ってみたい!」と思ったら、まずスカイプのホームページからソフトウェアをダウンロードし、インストールする必要があります。

インストール後、スカイプのホームページの案内に沿ってアカウントを作り、通話設定などをすれば利用可能です。

そしてパソコン側の環境ですが、インターネットの接続がブロードバンド(大容量のデータを高速通信できる回線のことです。例えば光回線はこちらに該当します)であることが望ましいでしょう。

また、テレビ電話を利用したい場合は、相手の声を聞き取るイヤホンやマイク、WEBカメラが必要です。音声通話だけで良いということであれば、マイクとイヤホンがあれば問題ありません。イヤホンやマイクが一体となった「ヘッドセット」を使用する方も多いようです。

最近のノートパソコンにはマイクやWEBカメラが搭載されている機種も多く、購入する必要がない場合もあります。デスクトップパソコンには搭載されていないことも多いため、ネット通販や家電量販店などで購入する必要があります。

おわりに

仕事や家庭の事情で遠く離れ、なかなか会えない家族や友人、恋人。インターネットが普及したことでメールやLINE、SNSでのやり取りが主流になり、声を聞いたり、顔を見たりすることが減ったなと思うこともあるでしょう。

しかし、スカイプをうまく利用すれば、相手の顔を見ながら、しかも通話料を気にせずゆっくり通話することができます。

以前はパソコン中心のコミュニケーションツールとして利用されていたスカイプですが、現在ではスマートフォン対応アプリも登場し、パソコンとスマートフォン、またスマートフォン同士の無料通話やテレビ電話もできるようになりました。

月々の通話料が高くて困っている、遠く離れた家族や友人、恋人と通話料を気にせず顔を見て話をしたい、そんなときはスカイプを使ってみてはいかがでしょうか。

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