OSって何?OSの種類と、自分のパソコンのOS確認方法

目覚ましいIT技術の進化によって、今ではパソコンが一家に1台あることは珍しくありません。仕事でPCを1日中使う方も少なくないでしょう。

しかし、そのシステムやIT用語を聞かれても、仕組みや意味を正確に理解していないため答えられない方も多いのではないでしょうか。

ここでは、普段よく耳にする言葉「OS」の意味とOSの種類についてご紹介します。

基本ソフトウェア「OS」とは

「OS(Operating System)」とは、システム全体を管理し、さまざまなアプリケーションソフトを動かすための最も基本的なソフトウェアのことです。パソコンには必ずこのOSが入っています。むしろ、パソコンにOSが入っていなければパソコンを動かすことができません。

コンピュータを構成するものの中には、CPUやメモリ、ハードディスク、周辺機器といったさまざまなハードウェアがあります。これらはそれぞれ仕様が異なる場合がありますが、そうした違いをOSが全て取りまとめ、操作のしやすさを一定に保ってくれます。

圧倒的なシェアを誇る「Windows」と「Mac OS」

現在、市場の大部分のシェアを占めるOSはWindowsとMac OSの2つです。このうちMicrosoft社のWindows OSが搭載されたパソコンをWindowsパソコン、AppleのMac OSが搭載されたパソコンをMacintosh(Mac)パソコンと呼びます。

OSが異なる2つのパソコンですが、ハードウェア面における違いはありません。しかし、Windowsパソコンは家庭・オフィスを問わず広く普及する一方、Macintoshはデザイナーやクリエイターを中心に根強い人気を誇っています。

Windowsのバージョンと購入時の注意

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Windows1.0が1983年に発表(1985年出荷)されてから、Windowsは次々と新しいバージョンをリリースしてきました。2000年から2015年現在までにリリースされたバージョンは以下の通りです。

【Windowsのバージョンとリリース時期】

・Windows 2000(2000年)

・Windows XP(2001年)

・Windows Vista(2006年)

・Windows 7(2009年)

・Windows 8(2012年)

・Windows 8.1(2013年)

・Windows 10(2015年)

基本的には、パソコンを購入する際は最新OSを搭載したモデルの購入をおすすめしますが、アプリケーションがOS間で互換性を持たない場合があるため注意が必要です。

例えばWindows8.1では動いていたアプリケーションが、Windows10では動かない可能性があります。

Microsoftのサポート期間を確認した上で、場合によっては旧世代のOSを搭載したモデルを選択することも1つの方法です。Microsoftの公式ホームページでは、Windows Vistaのサポートが2017年4月11日、Windows7のサポートが2020年1月14日に終了することがアナウンスされています。こうした情報を知っておくと、パソコンの購入を検討する際に役立つかもしれません。

OS(Windows)の確認方法

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パソコンが何か不具合を起こしたため誰かに相談しようと考えている場合、パソコンOSのバージョンを確認する必要があります 。Windowsにはさまざまなバージョンが存在しますが、バージョンの確認方法は簡単です。

以下の方法でバージョンを確認してください。

【Windowsのバージョンを確認する手順】

1.Windowsを起動し、Windowsキー(Windowsのロゴマークが描かれたキー)を押しながら「R」キーを押す

2.「ファイル名を指定して実行」というウィンドウの「名前」欄に「winver」と入力→「OK」ボタンを押す

3.表示される「Windowsのバージョン情報」でバージョンを確認

なお、Windowsキーを使用しない場合は、「スタートメニュー」(画面の一番左下のボタン)→「すべてのプログラム」→「アクセサリ」→「ファイル名を指定して実行」の順に操作し、その後は上記手順の2→3の流れに沿って確認しましょう。

おわりに

OSはシステム全体を制御し、プログラムの動作や入出力、周辺機器の管理を担う重要なものです。そのため、OSがパソコンウイルスに感染すると取り返しの付かないことになる恐れがあるでしょう。パソコンを安全に使用するため、OSのセキュリティの穴をふさぐ「セキュリティアップデート」は忘れずに行いましょう。セキュリティアップデートを行うと、ウイルス感染のリスクを下げることができます。

ドクター・ホームネットでは、Windows10へのアップグレードに関する情報も掲載しています。ぜひ参考にしてください。

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