OSとは?初心者向けに選び方や特徴を解説!

OSとは?初心者向けに選び方や特徴を解説!

パソコンのOSとは、パーソナルコンピューターを動作させる上で必要不可欠な基本ソフトウェアのことです。OSとはなにか、どんなOSがあるのか、今使っているパソコンのOSやそのバージョンの調べ方について解説します。

1.基本ソフトウェア「OS」とは

基本ソフトウェア「OS」とは

「OS(Operating System)」とは、システム全体を管理し、さまざまなアプリケーションソフトを動かすための最も基本的なソフトウェアのことです。パソコンには必ずこのOSが入っています。むしろ、パソコンにOSが入っていなければパソコンを動かすことができません。

コンピュータを構成するものの中には、CPUやメモリ、ハードディスク、周辺機器といったさまざまなハードウェアがあります。これらはそれぞれ仕様が異なる場合がありますが、そうした違いをOSが全て取りまとめ、操作のしやすさを一定に保ってくれます。

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2.圧倒的なシェアを誇る「Windows」と「macOS」。さらに「Chrome OS」

圧倒的なシェアを誇る「Windows」と「macOS」

現在、市場の大部分のシェアを占めるOSはWindowsとmacOSの2つです。このうちMicrosoft社のWindows OSが搭載されたパソコンをWindowsパソコン、AppleのmacOSが搭載されたパソコンをMac(Macintosh)パソコンと呼びます。

長らくこのWindowsとmacOSの2強の時代が続いてきたのですが、最近ではGoogleからChrome OSを搭載したパソコン「chromebook」が発売され、人気を得ています。

OSが異なる3つのパソコンですが、ハードウェア面における基本的な概念には違いはありません。しかし、Windowsパソコンは家庭・オフィスを問わず広く普及する一方、Macはデザイナーやクリエイターを中心に根強い人気を誇っています。

また、Chromebookは低価格なモデルが多いことが一つの特徴です。高度な処理はできないが、普段使いには十分な性能を有していて、OSそのものの動作が軽いので価格の割によく動くと評価されています。

2-1.Windowsを選択するメリット

OSとしてWindows(を搭載しているパソコン)を選択するメリットは、

  • 安い機種も多い
  • パソコンのデザインの幅が広い
  • 対応しているフリーソフトが多い
  • 対応しているゲームが多い

といったことが挙げられます。WindowsはMacと違いOSの開発会社以外でもWindowsをインストールしたパソコンを販売できるため、ハードウェア面でコストを抑えることができます。

2-2.macOSを選択するメリット

OSとしてmacOS(を搭載しているパソコン)を選択するメリットは、

  • デザインがスタイリッシュ
  • デザインや動画編集ソフトと相性が良い
  • 画面表示がWindowsと比べて綺麗
  • iPhoneなどのApple製品と相性が良い

といったことが挙げられます。特にフォントや色の表示(表現)がWindowsと比べて綺麗なため、デザイン系の作業に向いています。ただしWindows搭載パソコンと比べてハードウェアの自由度が狭く、対応しているPCゲームもWindowsと比べて少ないため、PCゲームをしようと考えている場合は注意が必要です。

2-3.Chrome OSを選択するメリット

  • スマートフォン並みに起動が早い
  • スマートフォンと同じような操作性で簡単
  • Androidアプリが使える(機種、年式による)
  • セキュリティ対策ソフトが基本的に不要
  • 2万円程ほどからの低価格なモデルも多い

ChromeOSを搭載するChromebookもドクター・ホームネットは充実のサポートを提供しています。詳しくはこちら

3.Windowsのバージョンと購入時の注意

Windowsのバージョンと購入時の注意

Windows 1.0が1983年に発表(1985年出荷)されてから、Windowsは次々と新しいバージョンをリリースしてきました。

3-1.主なWindowsのバージョンとリリース時期

  • Windows 2000(2000年)
  • Windows XP(2001年)
  • Windows Server 2003(2003年)
  • Windows Server 2003 R2(2005年)
  • Windows Vista(2006年)
  • Windows Server 2008(2008年)
  • Windows Server 2008 R2(2009年)
  • Windows 7(2009年)
  • Windows 8(2012年)
  • Windows RT(2012年)
  • Windows RT 8(2012年)
  • Windows Server 2012(2012年)
  • Windows Server 2012 R2(2013年)
  • Windows 8.1(2013年)
  • Windows RT 8(2013年)
  • Windows RT 8.1(2013年)
  • Windows 10(2015年)
  • Windows 11(2021年)
  • Windows Server 2016(2016年)
  • Windows Server 2019(2018年)

※2000年以降のバージョンのみ記載しています。

基本的には、パソコンを購入する際は最新OSを搭載したモデルの購入をおすすめしますが、アプリケーションがOS間で互換性を持たない場合があるため注意が必要です。例えばWindows 8.1では動いていたアプリケーションが、Windows 10では動かない可能性があります。

Windows OSのサポート期間

Microsoftのサポート期間を確認した上で、場合によっては旧世代のOSを搭載したモデルを選択することも1つの方法です。Microsoftの公式ホームページでは、Windows Vistaのサポートが2017年4月11日、Windows 7のサポートが2020年1月14日、Windows 8.1のサポートが2023年1月10に終了することがアナウンスされています。こうした情報を知っておくと、パソコンの購入を検討する際に役立ちます。

また現在主流となっているWindows 10のサポートは、マイクロソフト社から2025年10月14日にサポート終了と予告されています。

2021年秋には、Windows 10の後継であるWindows 11登場します。ドクター・ホームネットでは、Windows 10をWindows 11にアップグレードしたり、Windows 11搭載のパソコンに買い替える際のサポートも提供しているので、ご自身でWindows 11に乗り換えることが不安な場合がご相談ください。詳しくはこちら。

4.OS(Windows)のバージョンの調べ方

OS(Windows)の確認方法

パソコンが何か不具合を起こしたため誰かに相談しようと考えている場合、パソコンOSのバージョンを確認する必要があります 。Windowsにはさまざまなバージョンが存在しますが、バージョンの確認方法は簡単です。

4-1.Windowsのバージョン確認手順

  1. Windowsを起動し、Windowsキー(Windowsのロゴマークが描かれたキー)を押しながら「R」キーを押す
  2. 「ファイル名を指定して実行」というウィンドウの「名前」欄に「winver」と入力→「OK」をクリック
  3. 表示される「Windowsのバージョン情報」でバージョンを確認

4-2.Windowsキーを使用しない確認手順

Windows 10での手順です。

  1. 左下のWindowsのアイコンをクリック
  2. 「Windows システム ツール」をクリック
  3. 「ファイル名を指定して実行」をクリック
  4. 「名前」欄に「winver」と入力→「OK」をクリック
  5. 表示される「Windowsのバージョン情報」でバージョンを確認
Windowsのバージョン情報

5.Windowsのエディション

Windowsには8や10といったバージョンがありますが、さらにその中でもエディションというもので分かれています。パソコンやスマートフォン、工業製品などに使用される組み込みOSなどもひとつのOSのバージョン違いのような形式で提供されています。

以下はWindows 7~10のエディションです。

OS エディション
Windows 7
  • Starter
  • Home Basic
  • Home Premium
  • Professional
  • Enterprise
  • Ultimate
Windows 8
Windows 8.1
  • 無印(エディションの記載なし)
  • Pro
  • Enterprise
Windows 10
  • Home
  • Pro
  • Pro for Workstations
  • Enterprise

基本的に一般家庭で使用する場合はHome、企業で使用する場合はPro以上といった位置づけになっています。パソコンの使用用途に合わせてエディションを選ぶようにしましょう。

さらにエディションの他にも32bit(ビット)版(x86)や64bit(ビット)版(x64)など、処理能力などに関係する違いがあります。ただしMicrosoft社が32bit版のWindows 10の提供を終了しているため、現在販売されているWindows搭載パソコンはほとんどが64bit(ビット)版(x64)になっています。32bit(ビット)版(x86)でしか動作しないソフトウェアも存在するため、特殊なソフトを使用している場合はbit数も考慮しましょう。

6.Macのバージョンと購入時の注意

Mac OS X Public Betaが2000年に発表されてから、Macは17以上のバージョンがリリースされています。

  • Mac OS X Yosemite 10.10(2014年)
  • Mac OS X El Capitan 10.11(2015年)
  • macOS Sierra 10.12(2016年)
  • macOS High Sierra 10.13(2017年)
  • macOS Mojave 10.14(2018年)
  • macOS Catalina 10.15(2019年)
  • macOS Big Sur (2020年)
  • macOS Monterey(2021年)

MacBookやiMacといったmacOSが搭載されている製品は、基本的に購入時にOSのバージョンを選択できません。なので購入時に、使用しているアプリケーションが対応しているmacOSのバージョンかどうかを確認するようにしましょう。

Windowsとは違い毎年のバージョンが上がりますが、前バージョンの延長線上のアップデートであるため、Windowsほどの劇的な変更が適用されることはほとんどありません。

7.OS(Mac)のバージョンの調べ方

OS(Mac)の確認方法

Windowsパソコンで不具合が起きた際に必要になるバージョンの確認と同様に、MacでもOSのバージョン確認は大切です。MacでのmacOSのバージョン確認方法はわずか2クリックでWindowsより簡単です。

  1. 画面左上のリンゴマークをクリック
  2. 「このMacについて」をクリック

8.Chrome OSのバージョンと購入時の注意点

Chrome OSは、常にアップデートされ続けて最新の状態で使用することが原則なため、バージョンを選ぶという概念がそもそもありません。強制的に最新のバージョンを使用することになるので、Androidアプリの中には使用できないものが出てくることもあります。

2021年9月時点のバージョンはVer.92です。

OSのアップデート、アップグレード、OSからどのパソコンにするかお悩みの方まで、OSに関するあらゆるサポートじゃ充実しています。詳しくはこちら

9.OS(ChromeOS)のバージョンの調べ方

  1. 右下にある時刻をクリック
  2. 歯車のマークの設定をクリック
  3. 左パネルにある「Chrome OS について」をクリック
  4. Google Chrome OS」が表示され、バージョンが記載されています。

10.パソコンスマートフォンで使用されている主なOS

パソコンの主なOSとしてWindowsとMacをご紹介しましたが、スマートフォン用OSを含め他にも様々なOSが存在しています。以下は数多くあるOSの種類と使用用途の一部です。

OS 用途
iOS iPhone用
iPadOS iPad用
Android スマートフォン用、タブレット用
Firefox OS スマートフォン用、タブレット用
webOS スマートフォン用、タブレット用、家電用
Chrome OS Chromebook用
Windows RT タブレット用
Ubuntu(Linux) 日常使い用、サーバー用
CentOS(Linux) サーバー用

市販のパソコンを購入する場合はほとんどがWindows OSがインストールされていますが、自作パソコンの場合は自由にOSをインストールできるため、UbuntuなどのWindows以外のフリーソフトウェアのOSをインストールして使用する人もいます。パソコンを自作する機会があればWindows以外のOSも試してみてはいかがでしょうか。

OSが原因で発生するトラブル解決も可能

WindowsやmacOSといったOSはシステム全体を制御し、プログラムの動作や入出力、周辺機器の管理を担う重要なものです。そのため、OSがパソコンウイルスに感染すると取り返しの付かないことになる恐れがあるでしょう。パソコンを安全に使用するため、OSのセキュリティーの穴をふさぐ「セキュリティーアップデート」は忘れずに行いましょう。セキュリティーアップデートを行うと、ウイルス感染のリスクを下げることができます。

OSのセキュリティーアップデートのやり方がわからないなど、OS関連のお悩みはドクター・ホームネットにご相談ください。

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