無線LAN中継器とは?無線LANの親機・子機との違いとメリット

家で無線LANを利用する際に、インターネット接続が不安定になった経験はありませんか?ルーターの設置場所を工夫しても、どうしても電波が届きにくい場所ができてしまうことがあります。

親機(アクセスポイント)を複数台設置して対処することもできますが、そうなるとケーブルの処理や配線が面倒です。

そこで便利なアイテムが無線LAN中継器です。今回は、無線LAN中継器とは何か、また、無線LANの親機・子機との違いとメリットについてご紹介します。

Wi-Fi中継器の設置やハイパワーモデルへの交換

無線LAN中継器とは?

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そこまで広くない家や部屋の中でも、場所によってはインターネット接続の状態が悪い場合があります。

電波は届くかどうかは距離の問題だけではありません。例えば水回りは電波が届きにくいなど、場所の特性によっても電波の届きやすさに差が出ます。

さまざまな要因で無線LANルーターの電波が届きにくい場合に、電波を届ける手助けをしてくれるものが無線LAN中継器です。

あくまでも電波を届ける手助けをしてくれるものであるため、安定した電波状況が保障されるわけではありません。しかし多くの場合、電波が届きやすくなっていることを実感できるはずです。

無線LANの使用範囲を広げることから、「無線LANエクステンダー」と呼ばれることもあります。

無線LAN中継器と無線LANの親機・子機との違い

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無線LANの親機は、「アクセスポイント」と呼ばれます。アクセスポイントはルーターに搭載されていることが多く、ルーターモード、アクセスポイントモードを切り替えて使用できます。

アクセスポイントは無線LANの子機同士を接続したり、無線LANと有線LANをつないだりします。対してルーターは、会社や家のLANとインターネットをつなぐ機器です。

そして無線LANの子機とは、親機から電波を受け取ることによってインターネットに接続する機器のことです。例えば、内蔵の無線LANを使用し、親機を通してインターネットに接続するパソコンやスマートフォンなども子機と呼ばれます。

パソコンに無線LANが内蔵されていない場合は、取り付け型の子機を使用してインターネットに接続することもできます。USBタイプの子機をノートパソコンに接続し、インターネットを閲覧している人の姿をカフェなどで見掛けたことがあるかもしれません。

無線LAN中継器は子機と混同されがちですが、役割がまったく異なります。子機はインターネット接続するために必要なクライアント側の機器ですが、無線LAN中継器は親機の機能を拡張するための機器です。無線LAN中継器は、親機と子機をつながりやすくするための機器だと考えると良いでしょう。

無線LAN中継器を使用するメリット

無線LAN中継器を利用する際、パソコンやスマートフォンなどの設定を変える必要はありません。もともとの設定をそのまま自動的に引き継ぐことができます。

親機との接続も簡単であるため、使い勝手が良く、利用者が増えています。

さまざまなメーカーから多岐にわたる製品が発売されており、多くは1万円以内で手に入れることができます。手の平に収まるほどコンパクトなサイズのものが多い点も魅力的です。

親機を電波が強いものに買い替えたり、家の中の配線を変えたりするよりも、中継器を使用した方が費用や手間を削減できるためおすすめです。

BUFFALO 無線LAN中継機 エアステーション 11ac/n/a/g/b 433+300Mbps WEX-733D

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コンセント直付けでどこでもスッキリ設置ができる。

無線LAN中継器を使用しない方法

現在販売されている無線LANルーターの中には、ハイパワーで無線LAN中継器を使用しなくても快適に通信出来る商品が出ています

価格は1万円以上の物が多く少し高いですが、家族が複数人同時にインターネットを利用する場合や、1戸建て、3部屋以上ある広めのマンションなどでも快適に利用していただけます。無線LAN中継器を利用するとコンセントを使用してしまうのとハイパワーな無線LANルーターを利用すると機器が1台ですむので場所をとらずこちらもオススメです。

BUFFALO 無線LAN親機 WXR-2533DHP2

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高感度大型可動式アンテナで、家の形状に合わせて、Wi-Fi環境をカスタマイズできる

おわりに

現在は誰もがインターネットを利用する時代になり、機器や通信費も安くなりました。

最近では調理家電などの電化製品までWi-Fi対応のものが発売され、ますますインターネットが身近になっています。

インターネット環境や機器のめまぐるしい進化の中で、設定や利用方法は以前に比べてずっと簡単になりました。今回ご紹介した無線LAN中継器も簡単に導入することができる機器です。

インターネット環境を簡単に改善することができる無線LAN中継器を、ぜひ利用してみてはいかがでしょうか。

ドクター・ホームネットでは、無線LAN中継器の他にもインターネットを便利に利用するためのアイテムやテクニックをご紹介しています。ぜひ参考にしてください。

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